Le canal du Midi traverse le département de l’Aude d’ouest en est, des plaines du Lauragais, au littoral méditerranéen, en passant par Castelnaudary, Carcassonne, Narbonne.
Alimenté par un système très sophistiqué, il présente les plus anciennes inventions en termes de maîtrise hydraulique et d’ouvrages d’art : écluses, ponts, aqueducs, épanchoirs … dont certains n’ont pas été modifiés depuis leur origine.

Particulièrement prisée des plaisanciers, la voie d’eau relie Toulouse à la mer Méditerranée.

Son chemin de halage attire de nombreux pratiquants d’activités de pleine nature.

Itinéraire canal du midi

Fiche technique

Distance

240 km de Toulouse à son embouchure sur l'Étang de Thau, à Sète en mer Méditerranée

Ouvrage d'art

Profondeur du canal : 2 m
63 écluses et 7 ponts-canaux

Dates repère

Mai 1681 : achèvement du Canal
Décembre 1996 : inscription sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Le canal du Midi se refait une beauté (abattage des platanes, entretien des ouvrages d’art, …) Avant de débuter votre escapade, nous vous conseillons de vous informer sur l'état du chemin de halage que vous envisagez d'emprunter ici. L’itinérance à vélo se pratique actuellement sur un terrain non stabilisé, aussi pour une expérience réussie, privilégiez une monture de type VTT et VTC.

Au fil de l’eau

Un voyage hors du temps

Le canal du Midi permet à celui qui le parcourt de profiter de la beauté de paysages exceptionnels et d’admirer la technicité de ses ouvrages d’art.

Passage d'écluse au Mas Saintes Puelles, sur le canal du Midi © Vincent Photographie, ADT de l'Aude
Visiter Narbonne en famille ©Céline Deschamps-ADT de l'Aude

Ce joyau de l’Histoire méridionale donne à chacun l’opportunité d’effectuer un voyage à travers le temps, de revisiter l’Aude Pays Cathare au fil de l’eau, au rythme des écluses, des visites de monuments, des villes et villages.

Tout un art de vivre

Le canal c’est aussi un esprit, presque un art de vivre à lui tout seul : restos guinguettes et parties de pétanque entre amis, et tout un petit patrimoine discret au fil des villages traversés, domaines et châteaux, anciens moulins, …

Carcassonne, canal du midi, bateaux

Marins d'eau douce

La navigation est paisible et facile.

A bord d’un bateau sans permis, c’est la découverte merveilleuse d’un site vraiment unique, qui conviendra à toute la famille !

Plusieurs options s’offrent à vous : navigation et passage d’écluse le temps d’une balade commentée, ou découverte en toute liberté avec une petite embarcation électrique.
Les plus ambitieux partiront faire un break de quelques jours avec leur péniche aménagée qui offre tout confort pour l’accueil de 4 à 8 personnes.

Le rêve de Riquet

Le saviez-vous ?

D’abord nommé «canal Royal de Languedoc», les révolutionnaires le rebaptisent en 1789 «canal du Midi».

L'histoire du Canal

Assurer la liaison entre l’Atlantique et la Méditerranée par voie fluviale, un rêve longtemps hors de portée jusqu’à ce que Pierre-Paul Riquet en fasse une réalité.

Montferrand, Seuil de Nauzouze, lieu emblématique du canal du Midi © Vincent Photographie, ADT de l'Aude
Obélisque de Riquet à Montferrand ©Office de Tourisme de Castelnaudary

Au XVIIe siècle, alors que de nombreux ingénieurs ont échoué, lui, passionné de science, trouve la solution pour relier les deux mers.

On captera les cours d’eau qui dévalent la Montagne Noire pour les conduire via les Rigoles jusqu’au canal au Seuil de Naurouze.

Écluse à Argens Minervois sur le canal du Midi © C. Deschamps, ADT de l'Aude
Terrasse du comptoir Nature en bord de Canal du Midi © Céline Deschamps

Le canal du Midi révolutionne le transport fluvial et la circulation dans le Midi de la France d’Ancien Régime. Colbert autorise le début des travaux en 1666. Supervisé par Pierre-Paul Riquet, le chantier dure 14 ans, jusqu’en 1681, sous le règne de Louis XIV.
À partir du XIXe siècle, le canal de Garonne, qui double la Garonne de Bordeaux à Toulouse, prolonge le canal du Midi pour fournir une voie navigable de l’océan Atlantique à la mer Méditerranée.

D'un canal à l'autre...

Aujourd’hui, le canal du Midi est l’un des plus anciens canaux d’Europe toujours en fonctionnement.

Classé au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’UNESCO en décembre 1996, le canal du Midi a permis le développement du tourisme fluvial et la découverte de certains lieux qui comptent parmi les plus beaux et les plus authentiques de l’Hexagone.

Le canal de la Robine, branche latérale du canal du Midi, passe par Narbonne et débouche en Méditerranée à Port-la-Nouvelle, en traversant le Parc Naturel Régional de la Narbonnaise en Méditerranée.

Pont des marchands à Narbonne, canal de la Robine © E. de Puy, ADT de l'Aude
À vélo sur le Canal du Midi en Lauragais ©Céline Deschamps-ADT de l'Aude

Experience

À vélo sur le Canal du Midi en Lauragais

2 jours

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Navigation fluviale sur le canal du Midi, en approche de Mirepeisset © Idriss Bigou Gilles, ADT de l'Aude

Experience

Évasion au Somail sur le canal du Midi

1 jour

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Navigation sur le canal du Midi, en Minernois, écluse © le Boat

Experience

6 jours en bateau sur le canal du Midi

6 jours

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Narbonne, canal de la robine, bateau le solal, famille

Experience

Le Canal de la Robine, côté nature et côté ville

1 journée

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