Des sources du Canal dans la Montagne Noire à la Méditerranée, le canal du midi nous offre à voir de nombreux paysages et lieux célèbres ou plus discrets, qui ont tous un charme particulier.
Voici notre sélection des immanquables à découvrir le long de ses eaux tranquilles…

01La Prise d’Alzeau - Aux sources du canal

Pierre Paul Riquet, ingénieur de génie imagine et réalise un système inédit pour alimenter le canal. La prise d’Alzeau collecte les eaux de la Montagne Noire pour les conduire, en empruntant la Rigole, jusqu’au lac de Saint Ferréol, formidable réservoir. Elle fait partie intégrante du réseau des Sources du canal, classé par l’UNESCO.
Les berges de la Rigole, sentier ombragé, proposent d’agréables balades.

La Rigole, aux sources du canal du midi © D. Cospérec, Les Villemarcheurs
Le Seuil de Naurouze, site insolite aux sources du canal du midi © Vincent Photographie, ADT de l'Aude

02 Le Seuil de Naurouze - Montferrand

Point culminant du canal, il permet un partage naturel des eaux, entre Atlantique et Méditerranée. Le seuil de Naurouze constitue une étape capitale sur le parcours du canal. Le site, outre le bassin octogonal aujourd’hui comblé, voit s’élever un obélisque (1827) à la gloire de Pierre Paul Riquet.
Riquet avait prévu d’y faire un port important avec tous les services, sur le modèle de la Place Royale de Paris, à la gloire du Roi Louis XIV. Aujourd’hui, l’allée de platanes bicentenaires vous accueille pour une agréable promenade. Au-delà, des panneaux explicatifs vous permettront de suivre un parcours et de comprendre l’architecture et la finalité du lieu.

03 Le Grand Bassin - Castelnaudary

C’est ici que le Canal du Midi a été inauguré le 19 mai 1681, ouvrant cette voie d’eau à la navigation.
Autour du bassin qui s’étend sur près de 7 hectares, (soit la taille de la cité de Carcassonne intra muros !), se trouvaient magasins de séchage du bois, cordeliers, bateliers, radoubs pour la réparation des barques, charpentiers …, entraînant un essor économique important pour la cité.

Aujourd’hui, le tour du Grand Bassin reste un lieu de promenade privilégié. Castelnaudary est un port incontournable offrant de nombreux services : location de bateaux, bateaux promenade.

Castelnaudary, le grand bassin
Port de Bram sur le canal du Midi © Ville de Bram, ADT de l'Aude

04 Le Port et la circulade - Bram

Depuis le port, une piste cyclable vous invite à rejoindre Bram. Le village circulaire dispose de quelques vestiges archéologiques, visibles au musée Eburomagus, ainsi que sur le parcours hors les murs.
Bram est également le point de départ de la nouvelle Voie Verte V81 reliant le canal du Midi à Montségur, et son illustre château.

05 Le Port - Carcassonne

Le charmant hameau de Herminis marque l’entrée sur le territoire de Carcassonne.

Le tracé initial du Canal contournait la ville. En 1810, soit 100 ans après l’inauguration de l’ouvrage, le canal est détourné et traverse la Bastide.
Désormais, depuis le pont de leur péniche, les plaisanciers de passage peuvent ainsi apercevoir les Remparts de la Cité de Carcassonne ; une halte au port permet même de s’y rendre à pied ou à vélo.

Le port sur le canal du midi à Carcassonne© Vincent Photographie, ADT de l'Aude
L'écluse de l'Aiguille sur le canal du Midi  à Puichéric, sculptures insolites © OT Grand Carcassonne Tourisme

06L’écluse de l’Aiguille - Puichéric

L’écluse de l’Aiguille est sûrement la plus insolite du canal du Midi ; une note humoristique accueille les plaisanciers.
Ici, les sculptures en bois et autres petits personnages, souvent réalisés à base d’objets récupérés et détournés, fruits de l’imagination créative de Joel l’éclusier, prennent place sur l’ensemble du site.
Avis aux amateurs d’art, l’éclusier- sculpteur assure la vente (écluse également accessible en voiture).

07 L'épanchoir de l’Argent Double - La Redorte

La Redorte est un beau village construit autour de son château du XVIIIe siècle. Port-la-Fabrique est une ancienne halte des bateliers et voyageurs, assurant la dinée. Vous y trouverez info touristique, restauration, ….
L’épanchoir de l’Argent Double, réalisé selon les plans de Vauban lors de la construction du canal, est un pont de pierre permettant l’évacuation du surplus d’eau à travers ses arches dans la rivière (l’Argent Double). Un ouvrage unique, classé monument historique.
Aussi, découvrez des  villages de caractère : Ventenac, Roubia, et Paraza où, durant la construction du Canal, Pierre Paul Riquet s’installe au Château, devenu domaine viticole et chambres d’hôtes.

Epanchoir de l'Argent Double, sur le Canal du Midi, à La Redorte © Jean Del Arco Aguirre, Fédération de pêche de l'Aude
le port de Homps sur le canal du Midi © Jean del Arco Aguirre, Fédération de pêche de l'Aude

08 Le port - Homps

Site important de transport du vin par le canal du Midi, le village d’Homps vit aujourd’hui au rythme de son port et de ses plaisanciers. Il constitue une étape incontournable entre Corbières et Minervois et accueille sur le port la Maison des Vins du Minervois, l’occasion unique de découvrir une sélection des meilleurs crus de cette AOP.

Depuis le port, une balade vous permet d’accéder au Lac de Jouarres, base de loisirs aménagée pour les plaisirs de la famille.

09 Le hameau du Somail

C’est un hameau conçu lors de la construction du canal. Créé pour le transport de marchandises, la voie navigable était également utilisé pour le déplacement des personnes. Le Somail constituait alors une étape importante, celle de la couchée. Le hameau disposait des équipements indispensables au confort des voyageurs : auberge, glacière pour la conservation des aliments, chapelle, …

Faites un saut dans le passé, le Somail a préservé son authenticité. Découvrez sa librairie ancienne, le Trouve Tout du Livre, plus de 50 000 ouvrages à votre disposition.

Balade en bateau sur le Canal du Midi au Somail ©Idriss Bigou-Gilles - ADT de l'Aude
Le Canal de jonction, Sallèles d'aude

10 Le canal de Jonction - Sallèles d’Aude

Pour permettre aux bateaux de passer du canal de Jonction au canal de la Robine, en empruntant l’Aude…, véritable prouesse technique, plusieurs ouvrages exceptionnels ont été construits : l’épanchoir de Gailhousty ainsi que 11 écluses.
Sallèles d’Aude est également réputé pour son illustre passé gallo-romain et son ancien village des potiers Amphoralis.

11 Le Canal de la Robine - Narbonne

A Narbonne, le canal de la Robine, emprunte une partie du lit antique du fleuve Aude alors appelé « Atax » que les Romains parcouraient déjà en bateau jusqu’à la mer. Il est aménagé au XIV ème siècle pour alimenter en eau les moulins de la ville de Narbonne.
Avec le canal de Jonction, il représente une branche latérale du canal du Midi qui relie ce dernier à Narbonne et Port la Nouvelle.

Visiter Narbonne en famille ©Céline Deschamps-ADT de l'Aude
Balade le long du Canal de la Robine © Jacques Del Arco Aguirre - Fédération de Pêche Aude

12 L'île de Sainte Lucie - Port la Nouvelle

C’est ici que le canal de la Robine rejoint la Mer Méditerranée, à travers le Parc Naturel régional de la Narbonnaise et ses espaces préservés : étangs, salins, …
L’Ile de Sainte Lucie est un havre de paix, offrant de remarquables points de vues sur les étangs et le canal, découvrez là à pied ou à vélo.