Dans le Minervois, le hameau du Somail fait l’effet d’un petit paradis qui, aujourd’hui encore, est sensiblement imprégné de l’atmosphère du XVIIe siècle. Une histoire riche, mais un lieu qui n’est pas figé dans le passé pour autant.

Un peu d'histoire

Le Canal du Midi a été achevé en 1682. Le port du Somail a alors été construit pour servir de lieu d’amarrage (d’où le nom de « Somail », qui viendrait du mot « sommeil » en ancien français). Pour les voyageurs sur les bateaux postaux, il constituait une étape repos importante entre Toulouse et Sète.

Le canal du Midi en bateau ©Vincent Photographie - ADT de l'Aude

Une architecture intacte

Le Somail comprend des bâtiments remarquables, dont l’auberge, qui a conservé le même aspect qu’en 1773, la chapelle, construite entre 1684 et 1693, et même une glacière. Celle-ci approvisionnait l’auberge et les magasins du Somail en glace pendant les chaudes journées d’été du Languedoc. Tout est encore en place !
Au cœur du village se trouve le Pont Saint-Marcel avec sa remarquable forme semi-circulaire, typique des premiers ponts du Canal du Midi. A proximité, on peut encore admirer la maison du garde, qui abritait également les facteurs. Au bord du canal, on peut encore voir l’ancien abreuvoir des chevaux de trait.

Le hameau du Somail, halte emblématique du canal du Midi © Le Boat
Le Comptoir Nature, Le Somail © Céline Deschamps

Un lieu vivant

Malgré son calme apparent, Le Somail est un lieu très vivant. Touristes et habitants s’y côtoient. Pendant la saison des vacances, le port vit au rythme des allées et venues des plaisanciers : 80% de ces touristes viennent de l’étranger pour découvrir le Canal du Midi, mondialement connu depuis son inscription au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1996.
Le village vit aussi grâce au dynamisme des commerçants locaux : on y trouve plusieurs restaurants et hébergements.

Une étape culturelle

Les amateurs de littérature ne doivent pas manquer de visiter l’incroyable librairie d’occasion, appelée à juste titre « Le Trouve tout du Livre », car on y trouve à peu près tout. Cette immense librairie est le plus grand dépôt de livres anciens et d’occasion en Europe !

L’office de tourisme, installé dans une maison de maîtres du XIXe siècle, accueille également une exposition permanente ludique sur l’histoire de la « dînée » et de la « couchée » et du port du Somail, et vous pourrez découvrir les environs avec l’hologramme de Madame Cradock.
Le festival Convivencia, qui célèbre les musiques du monde, fait aussi étape chaque année sur les rives du Canal au Somail.

Comment venir ?

En voiture

Pour se rendre au Somail, suivre la direction de la Route de Marcorignan/D607 durant 25 minutes environ.

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