En 1531, dans les caves de l’abbaye bénédictine de Saint-Hilaire, un moine constate que le vin qu’il a mis en bouteille et bouché de liège «prend mousse». Il y a des bulles dans le vin de Limoux ! Le premier brut du monde est né, de ce hasard et de cette vigne.
AOC depuis 1938, l’effervescente Blanquette de Limoux demeure le vin emblématique de l’Aude.
La Blanquette est le résultat de l’alliage subtil des cépages Mauzac, Chardonnay et Chenin, avec une prépondérance du cépage Mauzac (90% minimum).

Processus de fabrication

La Blanquette de Limoux est vinifiée selon la méthode traditionnelle. Après une première fermentation dite alcoolique, on procède à l’assemblage puis on provoque une seconde fermentation en bouteille en ajoutant une «liqueur de tirage». Le vin peut ainsi prendre mousse pendant que les bouteilles reposent pendant neuf mois. Pendant cette longue période, le dépôt qui subsiste dans le vin est ramené chaque jour vers le goulot par remuage. On procède ensuite au dégagement pour expulser ce dépôt. Enfin, avant de boucher les bouteilles d’un liège définitif, il est possible d’ajouter une liqueur d’expédition qui donnera le caractère brut, sec ou demi-sec.

Vendanges, vigne

La Blanquette de Limoux se boit de préférence dans les deux ans qui suivent son acquisition.

Un amateur prestigieux !

Le troisième président des Etats-Unis,
Thomas Jefferson,
était un grand amateur de Blanquette et passa commande de près de 600 bouteilles entre 1819 et 1826.

Alaigne, malepère, vigne

La méthode ancestrale

La méthode dite ancestrale, qui a donné son nom au vin, est entièrement naturelle. Seuls entrent en compte le sucre contenu dans le Mauzac vendangé et les conditions climatiques. Les moûts fermentent d’abord jusqu’à l’obtention d’un vin titrant entre 5 et 6° d’alcool. Celui-ci est ensuite mis en bouteille au mois de mars au moment de la vieille lune, c’est-à-dire la lune descendante. Dans le secret des caves, le vin prend alors mousse et atteint finalement les 6 ou 7° d’alcool.

bouteilles de Limoux - Toques et clochers ot limouxin

Toques et Clochers

Chaque année pour le weekend des Rameaux, est organisé l’événement « Toques et Clochers ».
Le samedi, le programme est très festif, avec des concerts, des dégustations, des expositions organisés chaque année dans un village sur l’aire d’appellation. Le dimanche, place à la vente aux enchères de fûts d’AOC Limoux.
C’est la deuxième plus importante en France après celle des Hospices de Beaune. Le résultat des ventes permet de rénover le clocher d’un des villages de l’aire d’appellation. Un grand banquet signé par un chef étoilé clôture la manifestation.

Le saviez-vous ?

La Blanquette doit son nom à des petites pointes blanches que l'on remarque sur les feuilles du cépage Mauzac. Quand le vent souffle et soulève les feuilles, le dessous de la feuille qui est blanc apparaît, d’où le nom donné à ce vin !

Vendanges, vigne, raisin blanc
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