6 jours en bateau sur le canal du Midi

Homps 6 jours

Localisation d'Homps
Nathalie © Canal Friend, ADT de l'Aude

Expérience recommandée par
Nathalie, blogueuse Canalfriends  

Quoi de mieux pour casser son rythme et se sentir ailleurs que de naviguer sur les canaux du Midi pendant quelques jours ! Prendre le temps de s’arrêter pour découvrir un village, un château ; faire ses courses le long du canal, à pied ou à vélo, et faire de belles rencontres… Une merveilleuse façon de recharger ses batteries !

  • Nature
  • Slowtourisme

Jour 1 :
De Homps à Ventenac en Minervois - Première navigation

Navigation sur le canal du Midi, prise en main du bateau © Canal Friend, ADT de l'Aude
Cabine d'un bateau de location sur le canal du Midi© Canal Friend, ADT de l'Aude

Avec Raquel, Albane et Cathy, nous partons entre filles en bateau de location, à la découverte du canal du Midi et des canaux de Jonction et de la Robine.
Les formalités réalisées auprès du loueur, nous découvrons notre hébergement flottant, spacieux et confortable, avec ses deux cabines et son carré transformable en grand lit.
Le bateau se conduit sans permis ; Jean Michel, le formateur nous explique le fonctionnement du bateau et nous forme au pilotage. Très à l’écoute, il prend le temps de répondre à toutes nos questions, nos appréhensions sont levées.
Nos vélos embarqués, nous sommes prêtes à démarrer notre expérience.

01 Temps fort

Première écluse !!!

Navigation sur le canal du Midi, pont canal du Rupédre © Canal Friend, ADT de l'Aude

Rester concentrées

La concentration est maximale au passage du premier pont. Et voici la première écluse…
Nous la franchissons avec deux autres bateaux, afin de réduire la consommation d’eau. Grâce aux conseils avisés de l’éclusier, chaque bateau trouve sa place. Nous prenons nos marques de moussaillon, l’ambiance est détendue. Nous découvrons ensemble la navigation.
Aux écluses suivantes, nous retrouvons avec plaisir les deux autres bateaux et échangeons sur nos programmes de croisière.

Navigation sur le canal du Midi

Nous sommes maintenant dans le Grand Bief qui va jusqu’à Béziers.
Des orages sont annoncés dans la soirée. Cela ne nous décourage pas, les aléas climatiques font partie de l’aventure ! Tant qu’il ne pleut pas, nous en profitons pour naviguer. Nous visiterons au retour les villages positionnés sur le parcours.
Les vignobles du Minervois nous accompagnent jusqu’à notre première étape à Ventenac en Minervois. Arrivées au port, Albane nous forme à la technique des nœuds d’amarrage.

Guinguette à Ventenac Minervois, sur le canal du Midi © Canal Friend, ADT de l'Aude

Diner à Ventenac en Minervois

Alléchées par les odeurs du restaurant Grillade du Château, nous nous retrouvons autour d’une table sous les guirlandes lumineuses des muriers platanes.
Nathalie, la gérante nous raconte l’histoire du château et de ses caves. C’est décidé, nous visiterons demain le charmant village !

Jour 2 :
De Ventenac à Sallèles - Patrimoine mythique et vignobles

La cave du château, dégustation à Ventenac Minervois, sur le canal du Midi © Canal Friend, ADT de l'Aude

Visite de Ventenac en Minervois

Un orage a éclaté durant la nuit. Raquel qui dort dans le carré, a bien profité de cette féerie et regrette que ce soit déjà fini. Le contraste entre les couleurs du ciel encore bien sombre et du canal est extraordinaire ! Nous nous sentons vraiment ailleurs !
Après notre petit déjeuner sur la terrasse du bateau, nous partons visiter les caves du château de Ventenac. Bien que le bâtiment ressemble à un édifice religieux, il s’agit d’une « folie viticole », un bâtiment d’allure néo-médiévale flanqué d’une tour. A l’intérieur, les dessins d’enfants illustrant les étiquettes de bouteilles de vin nous montrent qu’ici, c’est tout le village qui célèbre son patrimoine viticole.
Une dégustation nous incite à nous ravitailler de quelques précieux breuvages, pour alimenter nos apéros de fin de journée sur le pont du bateau.

Ambiance "Canal"

De retour au canal, nous apercevons les passagers d’un bateau avec qui nous avons passé les écluses hier, ils avaient fait étape à Argens. C’est ça l’itinérance, on se rencontre puis on passe son temps à se recroiser, chacun avançant à son propre rythme.
C’est la même chose à vélo ! Nous rencontrons quatre cyclotouristes qui relient Toulouse à Sète. Nous échangeons sur nos projets et nos prochaines étapes ; nous nous retrouverons l’après-midi au Somail.
Avant de repartir, nous faisons quelques courses à la petite épicerie d’Edwige et Sébastien, « La Cabane au bord du canal ».

02 Temps fort

Le Somail, village remarquable

Un hameau hors du temps

A lui seul, ce hameau regroupe un impressionnant patrimoine de l’époque florissante du canal du Midi. Son pont en dos d’âne, la chapelle qui accueillait les équipages et passagers faisant une halte à l’auberge, la glacière qui conservait jusqu’en été des blocs de glace extraits de la Montagne Noire.

Pont de pierre au Somail sur le canal du Midi © Canal Friend, ADT de l'Aude

Nous passons à l’Office de Tourisme rencontrer Marga, figure emblématique du territoire qui nous donne de précieux conseils et nous raconte l’histoire du canal de Jonction. Créé un siècle après le canal du Midi pour relier le canal de la Robine, il contribua au développement des relations commerciales avec Narbonne.
Nous en profitons pour nous ravitailler sur la très belle Péniche épicière.

Le saviez-vous ?
La splendide librairie mérite aussi une visite. Elle fut d’ailleurs le lieu de tournage de l’émission littéraire « la Grande librairie ».

Librairie au Somail sur le canal du Midi © Canal Friend, ADT de l'Aude

Sur les pas de Thomas Jefferson

Sur le pont, une plaque rappelle le passage de Thomas Jefferson. Ambassadeur des Etats Unis, (1785-1789) avant de devenir Président en 1801, amoureux de la France, il découvrit le canal du Midi en barque.

Le canal à vélo à port la Robine © Canal des 2 Mers à vélo, Lezbroz, T. Verneuil, ADT de l'Aude

Le Canal de Jonction

Nous arrivons à l’embranchement avec le canal de Jonction.
Ici, les écluses sont automatisées, nous descendons du bateau pour activer nous-même le dispositif. Comme elles sont assez proches, Albane s’en charge en nous précédant à vélo.
La première écluse passée, nous découvrons les impressionnantes allées de pins parasols caractéristiques de ce canal. Le paysage est splendide !

Sallèles d’Aude

De belles maisons anciennes marquent l’entrée dans Sallèles d’Aude, où nous nous arrêtons pour passer la nuit.

 

Sallèles d'Aude sur le canal du Midi, le port © Canal Friend, ADT de l'Aude

Sur l’autre rive, nous apercevons la Barque de Poste de Robert, construite selon les plans de l’époque.

Le saviez-vous ?
Jusqu’à l’arrivée du chemin de fer en 1858, ces bateaux transportaient des passagers sur le canal.

Barque de poste à Sallèles d'Aude sur le canal du Midi © Canal Friend, ADT de l'Aude

Jour 3 :
Narbonne, entre canaux et fleuve

Ecluse sur le canal de Jonction © Canal Friend, ADT de l'Aude

Une expérience inédite

Aujourd’hui, nous allons à Narbonne en traversant le fleuve Aude (qui a donné son nom au département) pour rejoindre le canal de la Robine. Passer d’un canal à un fleuve attise notre curiosité. Nous vérifions auprès du bureau de VNF situé à l’écluse, que le cours d’eau n’est pas en crue, suite aux dernières pluies.
Robert vient nous saluer sur le quai. Il nous parait bien loin quand nous sommes en bas de l’écluse de Sallèles. Il faut dire qu’avec une hauteur de chute de 5.40m, elle est l’une des plus importantes des canaux du Midi.

Ecluse de Gailhousty

L’écluse de Gailhousty est un ouvrage impressionnant : magnifique escalier en pierre, imposant bâtiment de service sous lequel se trouve un épanchoir, cale de radoub, … tout laisse à penser que ce site eut un rôle stratégique.

Ecluse de Gailhousty sur le canal de Jonction, bâtiment de service © Canal Friend, ADT de l'Aude
Sur la rivière Aude, entre canal de Jonction et Robine © Canal Friend, ADT de l'Aude

Traversée de l’Aude

Juste après l’écluse nous arrivons sur le fleuve Aude. Les 650m de traversée sont rapides, mais suffisants pour découvrir une nature bien plus sauvage et ressentir le courant de la rivière.

L’écluse de Moussoulens marque l’entrée sur le canal de la Robine. Elle est toujours ouverte sauf en cas de crue de l’Aude.

03 Temps fort

Narbonne, une plongée dans l'Histoire

Narbonne, canal de la Robine et Palais des Archevêques © Canal Friend, ADT de l'Aude

Rejoindre Narbonne à vélo

Nous amarrons le bateau pour rejoindre Narbonne à vélo par le chemin de halage.
Nous traversons le canal de la Robine, puis longeons les quais jusqu’au Pont des Marchands, l’un des rares ponts en France encore habité.

En immersion urbaine

La Place de l’Hôtel de ville est le reflet de la grandeur de Narbonne à travers les temps.
Nous découvrons les vestiges de la voie romaine « la Via domitia », l’imposant Palais des évêques qui réunit plusieurs styles architecturaux du XIIème au XIXème siècle. Face à lui, de style néo-baroque, l’ancien immeuble des Dames de France a laissé place à Monoprix.
Un passage aux Halles nous permet de nous ravitailler. Ambiance conviviale et animée, produits frais : des légumes, de la viande, du fromage et du vin, voilà qui fera notre diner

Repas sur le pont du bateau © Canal Friend, ADT de l'Aude

Sur le chemin du retour

Il nous reste encore beaucoup de choses à voir sur le chemin du retour et cette fois-ci … avec le soleil, les paysages nous semblent différents. Les allées de pins parasols et les ouvrages en pierre autour des écluses sont encore plus beaux.
Nous nous arrêtons en pleine nature sur le canal de Jonction pour passer la nuit. Il n’y a plus aucun bruit… le silence est d’or ! Nous nous régalons de nos achats à Narbonne, en observant la nuit tomber.

Jour 4 :
D'un canal à l'autre

Navigation et pilotage sur de Jonction © Canal Friend, ADT de l'Aude

Départ du Canal de Jonction

Le réveil sur le canal de Jonction est magique et unique, tout semble figé !

Dans les arbres, nous observons le jeu de cache-cache des écureuils.

Pont-Canal du Répudre

Nous arrivons au pont-canal du Répudre. Sur son côté, la mention « Torrent du Répudre » laisse envisager le débit en période de pluie.

Paraza, le pont-canal du Rupèdre © Canal Friend, ADT de l'Aude

Tous les ouvrages imaginés au XVII ème siècle lors de la construction du canal, pour prévoir les évènements climatiques forcent l’admiration : réserves d’eau pour faire face aux périodes de sécheresse, enjambements de rivières, ensablement ou débordement en périodes de crues.

Le saviez-vous ?
Œuvre de Pierre Paul Riquet de 1676, ce pont-canal est aujourd’hui le plus vieux en service au monde.

Paraza, le pont-canal du Rupèdre, navigation © Canal Friend, ADT de l'Aude

04 Temps fort

A la découverte des villages du Minervois

Paraza

Depuis le canal, nous empruntons un petit sentier qui nous conduit au château de Paraza.
Le parc est splendide et invite à la rêverie. Un tableau de Pierre-Paul Riquet dans les caves de dégustation rappelle que le château lui servit de demeure durant la construction du canal. Des terrasses, nous contemplons la vue magnifique sur les Corbières.
Les petites ruelles du village nous conduisent au CLAP, galerie d’arts, espace chaleureux sur les rives du canal.

La navigation reprend en plein terroir viticole du Minervois. Les villages se succèdent chacun nous offrant sa typicité, son patrimoine secret et ses promesses de rencontres humaines.

Roubia, cadran solaire © Canal Friend, ADT de l'Aude

Roubia

Roubia surprend par la qualité de son patrimoine, notamment son cadran solaire situé sur le mur d’une maison d’habitation et les vitraux au plafond de son église.

Argens en Minervois

Après avoir franchi l’écluse d’Argens, nous nous amarrons pour la nuit.
Une petite balade dans le village nous conduit aux ruines du château que l’on ne peut visiter.
De retour au bateau, nous passons par la guinguette, restaurant très animé situé en bord du canal.

Argens Minervois, guinguette sur le canal © Canal Friend, ADT de l'Aude

Jour 5 :
D’Argens à Jouarres

Passage d'écluse sur le canal du Midi © Canal Friend, ADT de l'Aude

Derniers passages d’écluses

Avant de quitter Argens, nous nous ravitaillons à la petite épicerie du village.
En direction de Homps, nous sommes dans le sens montant. Nous entrons au point le plus bas de l’écluse. Au ponton, l’une de nous doit descendre pour attraper les « bouts » (cordages) que nous lui enverrons.
Nous en profitons pour échanger avec les plaisanciers et les éclusiers.

05 Temps fort

Le lac de Jouarres

Plaisirs de la baignade

Arrivées dans l’après-midi à Homps, nous décidons de continuer encore 1 km pour aller nous baigner au lac de Jouarres. Par un chemin, nous découvrons cette impressionnante étendue d’eau avec au loin les montagnes du Minervois.

Homps, accès au lac de Jouarres depuis le canal du Midi © Canal Friend, ADT de l'Aude
Homps, le lac de Jouarres, plage © Canal Friend, ADT de l'Aude

Quel plaisir de se baigner après une journée bien chaude ! A nouveau, nous ressentons un bien être face à cet environnement si spectaculaire.

Nous savourons notre dernier diner sur le bateau avec un magnifique coucher de soleil.

Jour 6 :
La fin du voyage

Retour à la base

Le bateau doit être rendu avant 9 h. Nous parcourons le dernier kilomètre qui nous sépare de la base de Homps.
Cathy a beaucoup aimé piloter le bateau et apprécie ces derniers moments de navigation.
Raquel souhaite trouver des plaisanciers à la recherche d’équipiers pour continuer à naviguer.

Homps, base de location de bateaux sur le canal du Midi © Canal Friend, ADT de l'Aude

Patrick, l’un des plaisanciers rencontré la veille dans les écluses, arrive en souriant, une bouteille de Blanquette de Limoux à la main. Il l’offre à Albane pour la remercier de son aide dans les manœuvres d’écluses durant le séjour.
La joie de se rencontrer, le plaisir de partager et le bonheur de se retrouver : c’est bien ça « l’esprit canal » ! Nous repartons chacune de notre côté, avec des souvenirs plein les yeux !

Pour vivre l’expérience...

Retrouvez ici toutes les bonnes adresses pour profiter au maximum de votre navigation sur le canal.

©V. Herman TOURIN

CHÂTEAU DE VENTENAC EN MINERVOIS

Boissons, vins et spiritueux VENTENAC-EN-MINERVOIS

Laetitia OT Narbonne

LES HALLES

Bâtiments civils NARBONNE

Petites astuces de Canalfriends pour une croisière réussie

Se répartir les rôles en navigation 
- 1 au pilotage,
- 1 ou 2 aux amarres et ou à l’extérieur pour les écluses montantes ou proches les unes des autres,
- et 1 qui peut venir en appui au pilote (surtout au début pour le seconder sur le propulseur d’entrave).

Guide
Consulter régulièrement un guide de navigation pour identifier à l’avance où se trouvent les ponts, écluses, ….
VNF propose le Canal futé, certains loueurs en mettront un à votre disposition dans le bateau.

Nœuds
S’entrainer à faire des nœuds d’amarrage, nœuds de cabestan, nœuds de taquet

Programme du séjour
Sur un aller/retour, adapter le programme à la météo, aux jours de marchés dans les villages traversés, en gardant des choses à découvrir pour le retour.

Un dernier conseil
Prendre de la marge pour passer les écluses le dernier jour, quitte à envisager d’autres activités si l’on arrive un peu tôt à la base.

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Comment venir ?

En voiture

La compagnie le Boat a installé sa base de location dans le port de Homps, commune du Minerois. S'y rendre :
1h30 de Toulouse par A61 et D610
1h30 de Montpellier par A9 et D5
30 mn de Narbonne par D6113 et D11

En train

Les gares les plus proches
Lézignan à 12 km.
Narbonne à 35 km.
Carcassonne à 45 km
Possibilité de location de véhicule.

S'inspirer ....

C'est votre première navigation ?

Voir la vidéo et les conseils du loueur avant de s'embarquer pour une "première".

La technique des noeuds

L'Atelier du large vous initie en 2'', voir leur tuto.

Le Guide Canalfriends canal du Midi

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