Vivre l'esprit rugby dans l'Aude

Profondément enraciné dans l'Aude, avec sa gastronomie authentique et son art de vivre, le rugby trouve également son écho à travers les hébergements, les restaurants et les domaines viticoles où d'illustres joueurs s'investissent avec une aisance naturelle.

Les Halles de Narbonne à l’heure du rush ©Emmanuel Perrin, OT Cote du Midi
Grand bassin de Castelnaudary ©Vincent Photographie-ADT de l'Aude

"Faire étape" Rugby
à Castelnaudary

À une demi-heure de Toulouse, Guy Spanghero, ancienne gloire du rugby au RC Narbonne, a créé à Castelnaudary avec ses frères un hôtel 3 étoiles dédié au rugby, accompagné d’un restaurant et d’un pub, le Twickenham pub.
La décoration de l’hôtel et du pub est constituée de sa collection de 180 maillots de grands joueurs, certains datant de plus de 50 ans, recréant l’ambiance chaleureuse des pubs traditionnels. Une expérience unique et conviviale.

"Manger" Rugby à Narbonne

Les halles de Narbonne sont LE lieu de la troisième mi-temps, qu’il y ait eu match ou pas ! Que vous choisissiez de picorer à tous les étals pour découvrir un maximum de produits locaux, ou que vous décidiez de vous installer au comptoir, le rugby est tout autour de vous, dans l’ambiance, dans les maillots accrochés partout et aussi grâce aux personnages que vous allez rencontrer !
Arrêtez-vous chez Bebelle ! Gilles Belzons, de son vrai nom, vit le rugby en famille. De père en fils et depuis plusieurs générations, les Belzons ont le rugby dans le sang. Après sa carrière de troisième ligne, Bebelle s’installe aux halles. Aujourd’hui lorsque vous commandez votre grillade, Le boucher d’en face et Bebelle se passent votre menu d’un étal à l’autre comme un ballon ovale !
Au Fournil de Gilles, c’est peut-être Gilles Bourguignon que vous croiserez… Cet ancien international qui n’a jamais pu quitter Narbonne est désormais à la tête de 4 boulangeries-pâtisseries dont les spécialités locales vous donneront, à vous aussi, l’envie de rester sur la Côte du Midi.
Hors des halles, Franck Tournaire, ancien international narbonnais, vous prépare Chez Franck une grillade maison, avis aux amateurs !

Animation aux halles de Narbonne, au restaurant Chez Bébelle @ Florian Vidot
Dégustation de vin dans un vignoble de Gruissan ©Vincent Photographie - ADT de l'Aude

"Boire" Rugby
(avec modération !)

La Côte du Midi, avec les 4 terroirs qui la composent (le Minervois, les Corbières, la Clape, et le cru Fitou) est aussi viticole qu’elle est rugbystique. Après une grande carrière sur le terrain, Gérard Bertrand a repris le domaine familial de l’Hospitalet à Narbonne. Il se consacre à son développement depuis 1995 et contribue au rayonnement des vins du Languedoc en France et dans le monde. Depuis, son activité s’est diversifiée et le domaine s’est doté d’une structure hôtelière et d’un restaurant gastronomique entre mer et vignes. Chaque été, le domaine de l’Hospitalet accueille un festival de jazz de renom : jazz à l’Hospitalet.
Sur le territoire du Grand Carcassonne, en Minervois, Christophe Urios s’est aussi lancé dans l’univers du vin, après une brillante carrière de joueur puis d’entraineur, en rachetant le Château Pépusque à Pépieux.

"Décorer" Rugby

Pour aller plus loin dans l’esprit Rugby, poussez la porte de l’atelier de Pierre Armengaud, « Les ballons de rugby en bois » situé à Belpech, unique entreprise dépositaire de ce concept en France et en Europe ! 

Maître artisan d’Art ébéniste et fournisseur officiel de France Rugby, il utilise pour ses créations des bois précieux issus d’exploitations s’inscrivant dans une démarche de développement durable.

Les ballons de rugby en bois, de Pierre Armengaud à Belpech, dans l'Aude, crédit Marc Mesplié
Sébastien Giorgis, fondateur de la marque Pêcheur chic à Narbonne @ Pêcheur chic

"S’habiller" Rugby

Ici, comme beaucoup de monde joue au rugby, que vous visitiez un site patrimonial, que vous vous arrêtiez pour une pause dans un café ou que vous rentriez dans une boutique, vous aurez de grandes chances de rencontrer quelqu’un avec qui parler « essai » et « transformation ».

À Narbonne, Pierrick Nova et Sébastien Giorgis, coéquipiers au RCN, ont créé ensemble une marque de vêtements. A leur image, sportive mais chic, leur gamme évoque les loisirs d’après match : la pêche ou la pétanque par exemple. Ainsi est née la marque Pécheur Chic, 100 % française, aux matières responsables et au graphisme décalé et élégant.

Pour mettre votre garde-robe aux couleurs de votre équipe préférée ou simplement ramener un souvenir « rugby », rendez-vous à Carcassonne. En centre-ville ou dans la cité, les boutiques Otago Rugby, Ruckfield & Co, Only Rugby ou encore celle de l’US Carcassonne proposent maillots, polos, shorts, chaussures et accessoires pour prolonger l’expérience.

"S’amuser" Rugby
sur le littoral

C’est l’avantage du bord de mer : le rugby se pratique aussi dans le sable. Et ce n’est pas la place qui manque sur les grandes étendues de sable fin qui longent tout le littoral de la Côte du Midi.

A Saint-Pierre la Mer, faites une pause à la mi-temps au Charly Barr. Laurent Balue, le demi de mêlée et ancien entraineur du Racing Narbonnais qui a navigué entre Narbonne et Béziers toute sa carrière s’est naturellement installé à la frontière de l’Aude et de l’Hérault.

A Gruissan, le Beach Rugby Tour célèbre le ballon ovale dans le sable chaque été. Vous y croiserez certainement le joueur international star des années 70 et 80. Avec 32 sélections en équipe de France et des titres nationaux par dizaines, beaucoup envient encore le palmarès de Didier Codorniou.

La plage de Gruissan au coucher du soleil ©Office de Tourisme de Gruissan

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