Il pleut ! Et, malheur, vous aviez justement prévu de visiter les sites du Pays Cathare aujourd’hui ! Pas de panique, on vous suggère ici une liste de monuments que l’on peut visiter sans se mouiller !

01 Le château de Villerouge-Termenès

Le château des archevêques de Narbonne surprend par son excellent état de conservation. C’est l’archétype du château fort tel que dessiné par les enfants : tours d’angle, créneaux, rampe d’accès… ; et il est un des rares à disposer encore d’un toit ! Blotti en bord d’eau au cœur du village du même nom, le site est connu comme étant le lieu du bûcher du dernier parfait cathare : Guilhem Belibaste. L’intérieur révèle des salles originelles de toute beauté et nous plonge dans ce XIVème ô combien mouvementé…

Château de Villerouge Termenes
Caunes-Minervois, abbaye

02 L’abbaye de Caunes-Minervois

Discrètement nichée au pied de la Montagne Noire, l’abbaye de Caunes-Minervois recèle bien des richesses ! Sa visite suscite émerveillement et interrogations. A la sobriété de son cloître mauriste s’oppose l’opulence de ses marbres, partout présents dans l’abbaye. Le monument se découvre à travers une visite déambulatoire «classique» ou via un casque de réalité virtuelle, les deux offrant au visiteur l’opportunité de traverser les époques depuis la fondation du monument aux expositions contemporaines de BD… Et tout ça à l’abri ! Pour compléter votre visite, ne manquez pas l’écomusée du marbre situé à proximité !

03 L’abbaye de Saint-Hilaire

A proximité de la ville de Limoux, l’abbaye bénédictine de Saint-Hilaire tient sa renommée de la multitude de trésors qu’elle abrite ; le plus célèbre d’entre eux : l’autel-reliquaire du sculpteur anonyme le maître de Cabestany, également appelé sarcophage de Cabestany. Le monument est à lui seul un hymne à l’élégance, depuis son cloître gothique jusqu’aux plafonds peints du logis abbatial. Il est aussi le lieu d’une légende tenace : c’est ici que les moines auraient créé les premières bulles de la Blanquette, ce fameux vin pétillant que l’on peut encore déguster à l’abbaye aujourd’hui.

Abbaye de Saint-Hilaire
Arques, donjon

04 Le château d’Arques

On dit de lui qu’il est une réplique miniature du château comtal de la Cité de Carcassonne. Avec ses meurtrières, ses pierres à bossage et ses tourrettes d’angle, le donjon d’Arques a tout de l’ouvrage militaire. Il s’agit pourtant d’un château-résidence, dont le style étonnamment raffiné mêle confort, esthétique et soucis de défense. L’intérieur dévoile un étagement de très belles salles soignées dont les détails architecturaux préparent le style Renaissance.

05 L’abbaye-cathédrale de Saint-Papoul

C’est au cœur de la plaine fertile du Lauragais, et non loin du canal du Midi qu’a prospéré la majestueuse abbaye-cathédrale de Saint-Papoul. Comme à Saint-Hilaire, le maître de Cabestany a laissé ici de nombreux témoins de son art : chapiteaux, modillons… Une exposition entière lui est par ailleurs dédiée. L’art y est foisonnant. Ici les époques et les courants se confondent dans une explosion de styles et de couleurs : un chevet roman, un cloître gothique aux piliers de briques rouges, un chœur baroque… Et pas une goutte ne nous tombera dessus pendant la visite !

Abbaye Saint-Papoul
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