Au détour des routes sinueuses de l’Aude se cachent des petits villages pittoresques souvent méconnus. Chacun a son charme et sa particularité : architecture, église remarquable, sculptures insolites, jardins médiévaux, artisans … N’hésitez pas à vous y arrêter le temps d’une promenade.
Voici notre sélection, mais il y en a bien d’autres, à vous de les découvrir !

Croix discoïdales à Aragon ©Dominique Cosperec Villemarcheurs

Aragon

Aragon est situé sur un éperon rocheux dominant des ruisseaux.
A voir, l’Espace Pierres Sèches, qui permet de découvrir, à partir de la construction d’une cabane, les paysages d’Aragon, le Jardin médiéval regroupant des plantes alimentaires, médicinales utilitaires et liturgiques, les stèles discoïdales très nombreuses.
Au cœur du vignoble du Cabardès le village possède de nombreux sentiers de randonnée pédestre à thème (Botanique, Paysage de garrigue et Pierres Sèches, Vignes) et de VTT pour tous niveaux (base agréée FCC).

Belpech

Le village de Belpech se dresse sur une colline de la Piège, petit territoire vallonné de l’ouest audois. Depuis le superbe portail roman de l’église médiévale jusqu’aux halles de style Baltard, en passant par les belles façades anciennes à pans de bois ou ornées de fenêtres gothiques, il est agréable de se balader dans ce village dominé par la tour du Castelas. On y trouve aussi des stèles discoïdales, typiques de cette région.
A proximité, des visites originales : Les Fleurilèges des collines  et le Jardin d’étoiles sont nés de la passion de deux jardiniers. Sabine Cros et Cyril Richard, amoureux de la nature, cultivent plantes et fleurs qu’ils transforment artisanalement en baumes, élixirs, tisanes, aromates … Repartez avec vos huiles, infusions, eaux florales, et autres épices …

La tour du Castelas domine le village de Belpech © Vincent Photographie, OT Collines cathares
Donjon et église dans le village de Fabrezan © Céline Deschamps, PTCM

Fabrezan

Fabrezan entouré de vignobles a su garder son âme vigneronne.
Ce village pittoresque est le lieu de naissance de Charles Cros, poète inventeur du XIXème siècle. Une académie porte son nom ; dans le village, un musée est dédié à son oeuvre.
Le donjon du XIIème siècle, inscrit aux Monuments Historiques, veille sur ce joli village attachant, blotti au pied de la montagne d’Alaric. Point de départ de nombreux sentiers à travers les Corbières, en particulier les Gorges de Congoust. Avec des panoramas offerts sur l’Alaric ou les Pyrénées, ce sont de belles balades aux odeurs de pins et de garrigue qui se profilent !
Quelques restaurants sympas et la coopérative « Terre d’Expression » agrémentent la balade.

Mas-Cabardès

Sur les hauteurs de la Montagne Noire, c’est un charmant village, dominé par les ruines de son château médiéval. La balade dans ses ruelles permet de découvrir l’église Saint-Etienne du XVIe siècle avec son clocher octogonal très particulier. L’intérieur de l’église contient un magnifique retable du XVe siècle. Autre curiosité, la «croix des Tisserands» finement sculptée, date de 1545. Plusieurs demeures XVIe et XVIIe siècle sont encore visibles ; elles témoignent de la prospérité du village à cette époque.
Mas-Cabardès est un bon point de départ pour de superbes balades dans les forêts de la Montagne Noire.

Clocher de l'église du Mas Cabardès © Rebecca Paddock
Riche patrimoine bâti et botanique au village de Palairac © CCRLCM, PTCM

Palairac

Palairac se trouve dans les Corbières, vrai havre de paix en pleine nature.
Son église Saint Saturnin possède un riche mobilier, rare pour une si petite église ! C’est un magnifique ensemble architectural.
Par ailleurs dans le cimetière, très en pente, une croix de Malte et une croix de mission de 1859 sont dignes d’intérêt.
Palairac a connu autrefois son heure de prospérité avec l’exploitation minière.
Découvrez le patrimoine architectural et la botanique locale, en empruntant le Sentier de découverte, 40 panneaux d’interprétations sur les espèces végétales naturelles. Autre randonnée à tester le Prat de Labat (3h30), qui permet de découvrir la nature environnante, mais aussi le patrimoine du village, l’ancien château, les maisons anciennes et les fontaines.