Espaces naturels

De la mer Méditerranée aux Pyrénées, des espaces lagunaires au Massif Central, des Corbières au Lauragais,  l’Aude présente sur l’ensemble de son territoire une palette exceptionnelle de paysages et de sites naturels.
Plage de sable fin, lacs marins, eau vive de la vallée de l’Aude, forêts, sommets et plateaux, gorges et avens sont autant de décors naturels pour pratiquer les activités de pleine nature tout au long de l’année et partir à la découverte d’un pays authentique et identitaire.

Des Pyrénées à la Montagne Noire

Chaque région naturelle de l’Aude est marquée par un paysage particulier.

Ainsi, à l’est, la lagune et les étangs du littoral forment une barrière entre les terres et les plages de la mer Méditerranée, baignées de soleil.

À l’est dans les terres, le maquis et la garrigue dominent les paysages tourmentés des Corbières, tandis qe la vigne s'étale sur les doux coteaux du Minervois.

Au nord et à l’ouest, la Montagne Noire est constituée de forêts de chênes et de hêtres, de lacs et de cascades.

Le Lauragais déploie ses paysages ondulants, où l’agriculture céréalière façonne les collines. On y trouve des plans d’eau comme le lac de la Ganguise.

La plaine du Carcassonnais laisse couler l'Aude et le Canal du Midi...

La Haute vallée de l’Aude est la porte d'entrée des Pyrénées, ses coteaux viticoles et ses gorges et défilés encaissés témoignent de la diversité de ses paysages.

Le Pays de Sault dans les Pyrénées est dominé par des hêtraies et des sapinières à l’étage montagnard. Ses forêts sont réputées pour leur flore et faune particulièrement riches...

Montagnes et forêts

L’Aude est loin d’être un pays plat.

Au nord la Montagne Noire s’étend sur 70 km à cheval sur le Tarn et l’Aude. Son point culminant est le Pic de Nore à 1 211 m. Les sombres forêts qui recouvrent ses pentes expliquent son nom. De petites routes très sinueuses grimpent le long des vallées encaissées, comme celles de l’Argent-Double, de la Clamoux, de l’Orbiel, aux pentes boisées de chênes et de châtaigniers. Au-delà de 800 m se déploient des pâturages, des forêts de feuillus (hêtres et chênes) ou de résineux (épicéas et sapins de douglas).

Le Pech de Bugarach est le point culminant des Corbières avec 1 231 mètres d'altitude. Le pic, isolé, est un formidable belvédère d’où l’on jouit d'un immense panorama qui s'étend des Pyrénées à la Montagne Noire et de la Méditerranée à la Haute Vallée de l'Aude. Le dénivelé vertigineux entre son sommet et sa base, au village de Bugarach, est de 750 m pour une distance à vol d'oiseau de 2 km. C'est sur ses pentes que l'Agly prend sa source.

Le Pech de Bugarach constitue également  une curiosité géologique, car issu d'un plissement couché, les couches supérieures sont plus anciennes que les couches inférieures. C'est pour cela qu'on l'appelle la « montagne inversée ». Ce sommet calcaire, aérien et anguleux, situé sur une des variantes du Sentier Cathare, offre un accès depuis le col du Linas aux randonneurs expérimentés. Cette montagne est un lieu très célèbre qui a inspiré de nombreuses légendes.

A l’extrême Sud-Ouest du département, le Pays de Sault est lui aussi un pays de montagnes. Il offre un paysage vallonné de moyenne montagne, à l’altitude moyenne de 950 m où de verts pâturages bordent de belles forêts de hêtres et de sapins pectinés.

Gorges et défilés

Les Gorges de Galamus

C'est l'Agly, petite rivière venue du Pech de Bugarach qui a creusé cette entaille profonde de plusieurs dizaines de mètres dans la roche. La route qui traverse les gorges, très étroite (2 mètres à peine) conduit à l'Ermitage Saint Antoine, accroché à la paroi rocheuse verticale.

Les Gorges du Rébenty, défilé de Joucou

Dans les Pyrénées audoises, gorges abruptes, défilés étroits (Gorges du Rébenty, Défilé de Joucou…), rivières aux eaux tumultueuses, sont autant de lieux de promenades et de détente, de découverte de la nature au coeur de forêts profondes, faciles d'accès.

Défilé de la Pierre Lys

De Quillan vers Axat. Passage impressionnant entre les falaises. Le "Trou du Curé" rappelle le souvenir de l'abbé Félix Armand, curé de St Martin Lys, qui fit percer avec l’aide de ses paroissiens le premier tunnel, long d’une dizaine de mètres, au 18e siècle.

Les Gorges de Saint Georges

D’Axat, D118 vers Mont Louis (Pyrénées-Orientales). Ce sont les plus étroites de la Haute Vallée de l'Aude avec des parois hautes de quelque 300 mètres.

Lacs et plans d'eau

On peut s'adonner à toutes les activités nautiques sur les nombreux plans d'eaux aménagés et ombragés de l'Aude, au pied de la Montagne Noire, des Pyrénées ou du Lauragais. Voici les principaux :

Lac de la Ganguise  (Baraigne)

Créé en 1977, ce vaste plan d'eau de près de 300 hectares est situé au cœur de la plaine du Lauragais. Lieu idéal pour la pratique des sports de voile et de la pêche.

Lac de la Cavayère (Carcassonne)

Tout près de la Cité de Carcassonne, ce lac de 22 hectares, a une profondeur maximale de 23 mètres. Encaissé et à l'abri du vent, idéal pour l'initiation à la planche à voile. Il possède 300 mètres de plage aménagée (gazon et sable), des aires de jeux, des aires de pique-nique, un accro-branche...

Lac de Saint Ferréol

Ce lac de 67 hectares, fut le premier lac-barrage construit en Europe, par Pierre Paul Riquet au 17e siècle. Il reccueille les eaux de la Montagne Noire, qui sont ensuite dirigée par la Rigole, jusqu'au Canal du Midi qu'il alimente. Base de loisirs, il possède des plages aménagées, et un sentier de promenade de 5 km, qui permet d'en faire le tour complet à la fraîcheur des sous-bois.

Bassin du Lampy (Saissac)

Ce réservoir d'eau de 23 hectares alimente le lac de Saint Ferréol, puis le Canal du Midi. Du lac, routes et sentiers permettent de parcourir les forêts domaniales de Ramondens et La Loubatière.

Lac de Laprade (Laprade)

Construit en 1984, ce barrage constitué d’une digue de 27 mètres de hauteur sur 117 mètres de large, d’une capacité de 9 millions de m3 dessert de nombreuses communes en eau potable. Ce plan d’eau de 90 hectares est un lieu idéal pour la pratique de la pêche.

Lac de Montbel (Chalabre)

70 hectares de superficie. Berges boisées, vents d'ouest dominants, le lac de Montbel est un lieu idéal pour la pratique de la voile, de la pêche et pour la baignade.

Lac de Jouarres (Homps)

Ce plan d’eau de 100 ha, au bord du Canal du Midi, vous permet de pratiquer de nombreuses activités nautiques : baignade, école de voile…